Кварианцы

Примерно 300 лет назад кварианцы были изгнаны из родной звездной системы гетами, и теперь большая их часть обитает на кораблях Мигрирующего флота - флотилии из пятидесяти тысяч кораблей самых разных размеров, от пассажирских челноков до мобильных космических станций.

Ресурсы флотилии, в которой живут 17 миллионов кварианцев, по понятным причинам ограничены. Из- за этого каждый кварианец со вступлением во взрослую жизнь должен пройти ритуал Паломничества. Кварианцы оставляют флот и возвращаются лишь тогда, когда найдут что-нибудь ценное для своего народа.

Другие расы часто недолюбливают кварианцев за то, что именно они создали гетов, и за негативное влияние, которое их флот оказывает на системы, через которые пролегает его маршрут. Такая неприязнь породила множество мифов и слухов о кварианцах, в т.ч. и слух о том, что на самом деле они - кибернетические организмы, смесь органических и синтетических органов, скрытая под скафандрами и дыхательными масками.

Государственный строй

Ввиду зависимости существования кварианцев от непредвиденных обстоятельств и необходимости системы нормирования, их государственный строй представляет собой разновидность автократии. Действия Мигрирующего флота управляются Коллегией адмиралов, в которую входят пять военных офицеров. На их решения влияет законодательный орган, называемый Конклавом.

Конклав находится на борту флагманского корабля. Каждый корабль, являющийся частью флота, имеет право посылать своих представителей в Конклав. Количество представителей зависит от численности команды корабля. Крупные кланы, располагающиеся на больших судах, имеют больше голосов и формируют политические блоки. Делегаты тысяч небольших кораблей, входящие в Коалицию вестников, представляют оппозицию.

Коллегия адмиралов в большинстве случаев принимает сторону Конклава. Тем не менее, если все пять членов решат, что решение Конклава ставит под угрозу существование флота, и не смогут переубедить Конклав, они имеют право отменить законодательное решение. Использовав это право, все члены Коллегии должны уйти в отставку. Если они откажутся это сделать, военные обязаны поместить их под арест.

Власть над кораблем принадлежит его капитану, но он должен принимать во внимание рекомендации гражданского Совета, избранного путем голосования, так же, как Коллегия адмиралов принимает во внимание рекомендации Конклава. Эти отношения могут представлять собой сотрудничество, вежливое сосуществование или открытую вражду, но любого капитана, отказавшегося подчиниться Совету без видимых причин, Коллегия отстраняет от командования.

Многие кварианские корабли находятся во владении кланов, которые используют свои ресурсы для покупки подержанных судов у частных владельцев. Большие суда являются предметом престижа крупных богатых кланов, небольшие корабли становятся признаком определенного статуса для небольших кланов, обладающих достаточным количеством ресурсов, чтобы позволить себе покупку корабля. Коллегия адмиралов не может отстранять от командования капитанов судов, принадлежащих кланам. Капитаны, злоупотребляющие своим положением, являются "семейной" проблемой до тех пор, пока их действия не идут вразрез с действиями флота.

Мигрирующий флот

Мигрирующий флот является самой большой группой межзвездных кораблей в Галактике, занимая многие миллионы километров. Прохождение всего флота через ретранслятор может занять несколько дней.

Когда кварианцы покидали родную планету, флот представлял собой группу кораблей самых разных классов: грузовых и промышленных судов, челноков, а также военных кораблей. По прошествии трех столетий все суда были переоборудованы таким образом, чтобы вмещать как можно более многочисленную команду без ущерба для удобства. Когда кварианцам удалось достичь определенной стабильности, они начали избавляться от кораблей, непригодных для длительных путешествий. На деньги, полученные от их продажи, приобретались более крупные и надежные суда. Эта практика применяется по сей день, поскольку старые корабли со временем выходят из строя.

На некоторых кораблях есть отдельные каюты со всем необходимым, но многие суда представляют собой переделанные транспортники, грузовые отсеки которых разделены переборками на "квадраты", где живут целые семьи. Кварианцы развешивают по стенам этих помещений разноцветные одеяла и ковры, чтобы оживить пространство и снизить уровень шума.

Повседневная деятельность флота - расчет курса, позиционирование, распределение продовольствия и т.п. - находится под юрисдикцией военных. Капитаны кораблей имеют право отклоняться от заданного курса и покидать состав флота в любое время, но делают они это на свой страх и риск. Во время перемещений Мигрирующего флота по Галактике многие корабли отправляются по собственным делам, возвращаясь через несколько дней или даже лет.

Паломничество

Когда кварианец, путешествующий с Мигрирующим флотом, достигает совершеннолетия, он должен покинуть родной корабль и присоединиться к другой команде. Чтобы доказать свое право на это, он должен принести на корабль что-то ценное. Это преподносится его будущему капитану как знак того, что он не будет обузой для судна, ресурсы которого ограничены.

Этот процесс называется Паломничество. Если не принимать во внимание его ритуальное значение, это всего лишь попытка поддерживать генетическое многообразие внутри небольших, относительно замкнутых групп населения Мигрирующего флота. Если бы молодежь оставалась на своих родных кораблях и заключала на них браки, риск кровосмешения возрос бы многократно.

В процессе подготовки к Паломничеству кварианцам вживляются имплантаты, снижающие восприимчивость к различного рода воздействию. Поскольку развитие кварианцев происходит на кораблях, где стерильная атмосфера поддерживается автоматически, их организм не имеет практически никакой иммунной системы.

Религия

Древние кварианцы поклонялись своим предкам. Даже после того как кварианцы предпочли вере атеизм, они продолжали обращаться к мудрости древних. По мере того как развивались технологии, они неизбежно пришли к выводу, что личности и знания древних лучше хранить в виде компьютерных программ, эмулирующих виртуальный интеллект. Эти записи стали хранилищем мудрости и знаний, они хранились в центральной базе данных, доступ к которой посредством экстранета мог получить любой.

Они не пытались выдать это за некую форму бессмертия; как и другие виртуальные эмуляторы интеллекта, электронные копии их предков не были по-настоящему разумными. Это не считалось серьезной проблемой, разум вполне мог заменяться математическими данными.

Кварианцы начали обширные исследования по созданию искусственного интеллекта, чтобы выйти за пределы смертного существования и вдохнуть в записи их предков настоящую жизнь. К сожалению, созданные ими существа не захотели принять законы существования кварианцев. Захватив власть, геты уничтожили базу данных предков.

За те века, которые прошли с того момента, как им пришлось покинуть их родную планету, большинство кварианцев вернулось к религии в той или иной ее форме. Многие считают, что восстание гетов и уничтожение "предков" кварианцев - не что иное, как кара за дерзость, которую они проявили, отвергнув старые традиции и сотворив себе кумиров.

Другие придерживаются более философских взглядов, соглашаясь с тем, что вели себя дерзко, но не считая восстание гетов сверхъестественным вмешательством. Они склоняются к мнению, что сами действия кварианцев стали причиной их участи. В любом случае каждый кварианец полагает, что их собственное высокомерие стоило им родной планеты.

Судебная система и оборона

Несмотря на то, что кварианцы, как и любое планетарное демократическое государство, подчиняются законам, их правоохранительные и судебные органы уникальны. После того как они покинули родную планету, на борту кораблей флота оказалось очень небольшое количество полицейских относительно многомиллионного гражданского населения. Поэтому функции органов правопорядка взяла на себя космическая пехота. В настоящее время космопехи кварианцев проходят специальное обучение, схожее с обучением полицейских, сохраняя навыки ведения боя и оставаясь при этом в подчинении вооруженных сил.

Попав под стражу, совершивший преступление попадает к капитану корабля, который принимает решение о наказании. Совет корабля может давать рекомендации, но абсолютная власть в дисциплинарных вопросах принадлежит капитану.

Наказания обычно достаточно мягкие, чаще всего это дополнительные работы по обслуживанию корабля либо какая-то грязная работа. Закоренелых рецидивистов "случайно" оставляют на ближайшей обитаемой планете. Подобная практика часто становится предметом разногласий между кварианцами и обитателями систем, через которые проходит их флот. Чаще всего у капитанов нет другого выбора; учитывая дефицит пространства и ресурсов, содержание заключенных является непозволительной роскошью.

Много лет назад значительная часть кварианских грузовых судов несла вооружение и использовалась в качестве "каперов". Гражданские суда до сих пор достаточно хорошо вооружены, поэтому пираты редко осмеливаются их атаковать. Несмотря на то, что в вооруженных силах кварианцев произошли изменения, их флот по-прежнему насчитывает несколько сотен военных судов для защиты флотилии, состоящей из десятков тысяч кораблей. Военные корабли осуществляют регулярное патрулирование и следуют четким указаниям. Если намерения приближающегося судна выяснить не удается, они открывают огонь на поражение.

Экономика

Мигрирующий флот обладает весьма скудной экономической базой. На кварианских судах присутствуют линии по производству и сборке товаров легкой промышленности, но тяжелой промышленности, такой как переработка ресурсов или строительство кораблей, нет. В распоряжении флота имеются цистерны для очистки воды и расщепления кислорода, но стесненное пространство ограничивает производство сельскохозяйственной продукции.

Кварианцы получают доход достаточно изощренными способами. Поскольку правительство обязано предоставлять еду, воду, воздух и медицинскую помощь всем гражданам, Конклав принимает стратегические решения о выборе маршрута, чтобы получить ресурсы и денежные средства. Обитатели систем, к которым направляется Мигрирующий флот, зачастую предлагают "в дар" корабли, топливо и ресурсы, чтобы убедить Конклав изменить курс.

При прохождении через какую-либо систему огромное количество горнодобывающих судов начинает разработку астероидов и кометных тел с целью добычи металлов, кремнийсодержащих материалов, льда и органических ресурсов. Кварианские горняки обладают немалым опытом по нахождению и добыче космических ресурсов. Это становится причиной конфликтов с корпорациями, которые уже ведут разработку в системе. Крупные горнодобывающие концерны тратят миллионы на лоббистов и специалистов по связям с общественностью, создающих кварианцам имидж саранчи, опустошающей ресурсы систем, которые оказываются на их пути.

Главными достоинствами кварианцев являются их уникальные способности. Многие из них являются опытными специалистами в области горного дела. Поскольку им постоянно приходится что-то подбирать и ремонтировать, у них высоко развиты технические и инженерные навыки. Зачастую те же корпорации, которые создают негативный образ расы, заключают тайные сделки с флотом, чтобы нанять опытных кварианцев на должности инженеров, поскольку представители других рас требуют за эту работу более высокой платы. Кварианцев ненавидят представители рабочих профессий. "Кварианцы двигаются сюда, чтобы отобрать у нас работу", - так они обычно говорят при приближении флота.
Premodded assemblage from ATS