Кроганы

Эволюция кроганов происходила в условиях агрессивной окружающей среды. До изобретения огнестрельного оружия главной причиной смерти кроганов было нападение хищников, затем ей стало огнестрельное ранение.

Когда кроганов обнаружили саларианцы, кроганы представляли собой жестокую и примитивную расу, пытающуюся выжить в условиях созданной ими же самими ядерной зимы. Саларианцы развили культуру кроганов, научили их пользоваться современными технологиями, чтобы затем призвать на Рахнийскую войну.

Выйдя за пределы своей труднообживаемой родной планеты, быстроразмножающиеся кроганы испытали небывалый всплеск рождаемости. Они начали колонизировать ближайшие территории, несмотря на то, что эти территории были уже заселены. Восстания кроганов продолжались около ста лет и завершились лишь тогда, когда турианцы прибегли к генофагу, разработанному саларианцами биологическому оружию, сломившему сопротивление кроганов.

В результате воздействия генофага лишь одна из тысячи беременностей кроганов заканчивалась родами, что привело к медленному вымиранию расы. С того времени кроганы питают вполне объяснимую ненависть к другим расам, особенно к турианцам.

Биология

Эволюция кроганов происходила во враждебной окружающей среде. На протяжении нескольких миллионов лет кроганам приходилось бороться с крупными хищниками, опасными болезнями и страдать от нехватки ресурсов на их родной планете Тучанке, что сделало этих ящероподобных существ чрезвычайно живучими. Лучшим свидетельством опасностей, которые подстерегали их на Тучанке, являются глаза кроганов. Несмотря на то, что по определению они являются хищниками, глаза кроганов посажены широко, как у земных животных, которые часто становятся добычей хищных животных. Угол обзора кроганов равен 240 градусам, что позволяет им лучше видеть крадущихся противников.

Физически кроганы почти неуязвимы, их толстую кожу невозможно пробить никаким холодным оружием за исключением молекулярного клинка. Боль не мешает им концентрироваться. Все важные органы продублированы в организме несколько раз, поэтому потеря одного или нескольких из них остается практически незамеченной. Нервную систему им заменяет еще одна кровеносная, способная проводить электрические импульсы. У крогана не может случиться паралич, вся потерянная кровь восстанавливается организмом.

Горб на спине крогана аккумулирует запасы жидкости и жира, которые помогают пережить голод Большие горбы считаются предметом гордости; хорошее питание говорит о великолепном умении охотиться.

Самыми широко известными биологическими чертами кроганов являются их невероятная плодовитость и быстрое созревание. Освободившись от враждебных уз Тучанки, население кроганов достигло невероятного уровня. Лишь применение генофага не позволило кроганам превысить численность рас, входящих в Совет. В настоящее время с теми немногими женщинами кроганов, которые способны выносить ребенка, обращаются как со стратегическими ресурсами; военные лидеры обменивают их на переговорах или (что случается чаще) ведут за них войны.

Военная доктрина

Традиционная тактика кроганов была построена на ведении изнуряющей войны за счет численного преимущества. Бойцы были экипированы дешевым, но надежным снаряжением, войсковые формирования имели мощную и гибкую структуру. Командование войсками осуществлялось централизованно; бойцы на передовой, увидев цель, могли связаться с командиром и запросить огневую поддержку оборонительной полосы.

После применения генофага кроганы больше не могут позволить себе былое количество потерь. Мастера боя стоят десяти воинов любой другой расы. Для них убийство является наукой. Они концентрируются на чистой экономии сил, сводя движения к минимуму и подавляя свою грубую энергию, чтобы затем одним ударом невероятной силы обездвижить противника.

Смена приоритетов с численного преимущества на максимальную эффективность увеличила спрос на кроганов в качестве охраны и "наемных громил". Учитывая их сомнительную репутацию, большинство этих предложений касается незаконной работы.

Мастера боя не занимаются показной демонстрацией силы, но считают, что воин должен быть хорошо экипирован и вооружен, желательно чтобы в каждой руке было по оружию. Им свойственна грубость и жестокость, но помимо этого их отличают методичность и дисциплинированность. Они используют любые возможности для достижения своей цели, не задумываясь о морали. Захват заложников и геноцид являются допустимыми средствами выполнения задания, во время исполнения которого они могут понести небольшие потери.

Кроганы, находящиеся на службе у Сарена, вновь пытаются применять свою старую тактику изнуряющей войны. Они исполняют свои обязанности в тесном взаимодействии с гетами, которые осуществляют огневую поддержку. В других армиях этим обычно занимаются боевые дроны.

Биотики редко встречаются среди кроганов. На тех из них, кто обладает такими способностями, обычно смотрят с подозрением и страхом. Кроганы считают эту ауру страха полезным качеством для офицера, поэтому биотики часто получают повышение по службе. Боевые дроны и прочее высокотехнологичное снаряжение встречается в небольших количествах.

Генофаг

Генофаг - биологическое оружие, которое было создано для подавления Восстаний кроганов. Их силы с самого начала конфликта превосходили по численности силы Совета. Спасением для входящих в Совет народов, стал своевременный контакт с турианцами - неизвестной до этого расой. Турианцы сражались с кроганами до последнего, но явное численное преимущество кроганов указывало на невозможность выиграть войну традиционными средствами. Турианцы начали сотрудничество с саларианцами с целью разработать средство, способное остановить быстрое размножение кроганов.

Вирус генофага получал энергию для распространения путем "поедания" ключевых генетических цепочек. Для того чтобы оружие можно было считать эффективным, каждая клетка в организме каждого крогана подлежала изменению, в противном случае кроганы могли применить генную терапию, чтобы восстановить поврежденные ткани. После того как все гены были повреждены, вирус погибал от недостатка питания, что позволяло избежать побочных мутаций и дальнейшего распространения. Генетическая дисфункция передавалась по наследству.

Саларианцы считали, что генофаг можно было использовать как средство устрашения. Турианцам эта позиция казалась наивной. По завершении проекта турианцы начали массовое производство, а затем и применение генофага. Вирус был распространен на родной планете кроганов, их колониях и на всех планетах, которые они занимали.

В результате лишь одна беременность из тысячи заканчивалась успешными родами. Вирус не ограничивал репродуктивную функцию, но сильно снижал жизнеспособность плода. За немногочисленных женщин, способных рожать детей, начались кровопролитные битвы военных лидеров кроганов между собой.

Нынешние кроганы - лишь тень их былого величия. Несмотря на то, что Восстания завершились несколько веков назад, кроганам никогда не забыть ужасов генофага и их бессилия против него. Спорность применения вируса до сих пор обсуждается во многих кругах.

Кровавая ярость

Настоящим благословением и проклятьем для кроганов, которых в галактике считают сильнейшими воинами, стала легендарная "кровавая ярость".

Кажется, что боевое безумие делает кроганов почти непобедимыми, но на самом деле они лишь становятся невосприимчивыми к боли. Разъяренные кроганы сражаются, несмотря на полученные раны - боец с отрубленными конечностями продолжает кусаться даже после смерти мозга, до тех пор, пока не наступит трупное окоченение.

"Кровавая ярость" является следствием двух особенностей строения нервной системы кроганов: подавления выработки серотонина (гормона, отвечающего за разумное поведение) при выбросе адреналина в случае стресса и чрезмерно развитой лимбической системы. Когда кроган испытывает страх или ярость, управление его организмом переходит от лобных долей мозга к лимбической системе, ответственной за агрессию и выживание. При этом кроганы, как и люди, проявляют снижение способности логически мыслить и держать себя в руках.

До разрушения экологии Тучанки "кровавая ярость" была чрезвычайно редким явлением среди кроганов. Многие могли в экстремальной ситуации проявлять гнев или тягу к насилию, но почти никто не становился невосприимчивым к боли. Редкие случаи считались тогда патологией, больных подвергали принудительному лечению, чтобы уберечь их и общество друг от друга.

За четыре тысячелетия экологической катастрофы, эволюция отобрала только тех из кроганов, что подвержены проявлениям "кровавой ярости". Сегодня никто из них не может представить жизнь без слепого, убийственного гнева.

Культура

Суровые условия жизни на родной планете закалили психику кроганов точно так же, как и их тела. Кроганы обычно эгоистичны, лишены сострадания и грубы. Они уважают силу и уверенность в себе, при этом их ничуть не смущает вероломство. Слабые и бескорыстные среди них не выживают. В обществе кроганов стараться взобраться на самую вершину - единственно правильный способ поведения.

После поражения во время Восстаний сама идея власти оказалась для кроганов дискредитирована. Если раньше полководец мог собрать вокруг себя войско, которого бы хватило для покорения целой звёздной системы, то теперь редко кому удается сплотить более тысячи воинов. Большинство кроганов не верят никому, кроме себя.

Корни такого поведения - во всеобщем чувстве обреченности и безрезультатности. Это мощный социальный эффект генофага - заболевания, вызвавшего резкое падение численности кроганов. Они не просто обижены на то, что вся галактика отвернулась от них - они сомневаются в шансах своего народа на выживание. Кроганы не видят смысла в строительстве своего будущего - ведь будущего не будет. Они живут по правилу "воруй, убивай, греби все под себя - ибо завтра мы все умрем".
Premodded assemblage from ATS